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14.10.2020

Calabaza

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En la cocina

Desde finales de agosto, empezamos a encontrar calabazas en los mercados locales y en los supermercados. Existen decenas de variedades comestibles, pero si además contamos las ornamentales, obtenemos una cifra impresionante: en todo el mundo, hay unas 800 variedades de calabaza, que se han originado a partir de tan solo cinco especies silvestres. Originaria de Centroamérica y Sudamérica, la calabaza fue importada a Europa en el siglo XVI por un español. Si ahora mismo está pensando que las calabazas son las hortalizas del otoño por excelencia, se equivoca en un detalle: en realidad, no son hortalizas. Aunque pueden utilizarse para preparar excelentes guarniciones, guisos, cremas e incluso pasteles, desde el punto de vista botánico las calabazas son frutas, concretamente bayas. En Centroamérica y Sudamérica, el delicioso sabor de sus muchas variedades fue descubierto hace 10 000 años. En Europa Central, en cambio, hasta el siglo XX la calabaza básicamente se utilizaba como alimento para animales o para la producción de aceite. En la actualidad, ha ganado mucha popularidad en Estados Unidos, especialmente durante el Día de Acción de Gracias y, por supuesto, Halloween. 

TALLAR ROSTROS EN UNA CALABAZA E ILUMINARLOS CON UNA VELA EN HALLOWEEN ES UNA TRADICIÓN IRLANDESA. LA LUZ PARPADEANTE REPRESENTA EL ALMA FANTASMAL DEL IRLANDÉS JACK O'LANTERN («JACK EL DEL FAROL»), QUE SEGÚN LA LEYENDA HIZO UN PACTO CON EL DIABLO Y POR ESO SU ALMA NUNCA DESCANSA.

Pero dejemos la historia a un lado. :-) ¿Qué se puede preparar con cada tipo de calabaza? Casi todo el mundo conoce la Hokkaido y la Butternut. A continuación, le presentamos estas y otras variedades igualmente sabrosas y populares.

Hokkaido o potimarrón

Preparación: apropiada para cremas y platos al horno

Sabor: a frutos secos

Piel: comestible

Butternut o cacahuete

Preparación: deliciosa tanto cruda como cocida; apropiada para cremas y platos al horno

Sabor: especiado, a frutos secos

Peso: 1,5 kg (peso medio)

Piel: comestible, pero hay que cocerla mucho tiempo para que se ablande

Moscada

Preparación: puede comerse cruda o cocida; apropiada para cremas, guarniciones, chutneys y mermeladas

Sabor: intenso, especiado

Peso: hasta 5 kg

Piel: comestible, pero hay que cocerla mucho tiempo para que se ablande

Rouge Vif d'Etampes roja y amarilla

Preparación: apropiada para cremas, gratinados y pasteles

Peso: hasta 30 kg 

Piel: comestible

Turbante

Preparación: apropiada para cremas; si la rellena, también queda deliciosa

Piel: no comestible

Peso: hasta 1,5 kg

Espagueti

Preparación: después de cocerla, la pulpa recuerda a los espaguetis, por lo que se puede acompañar con una buena salsa de tomate

Piel: comestible, pero no se suele comer

Peso: hasta 3 kg

Bellota

Preparación: apropiada para tortitas fritas y gratinados

Sabor: ligeramente dulce y a frutos secos

Peso: hasta 1,5 kg

Lil’ Pump-Ke-Mon

Preparación: puede cocerse en el horno o en el microondas; puede prepararse entera con un relleno salado o dulce

Piel: comestible

Peso: hasta 1 kg

Patisson o bonetera

Preparación: apropiada para guisar, saltear o para conservar en vinagre

Piel: comestible si es muy pequeña

Conservación: no se conserva mucho tiempo

Baby Bear

Preparación: apropiada para cremas, pasteles, purés y mermeladas

Peso: es pequeña, de máximo 1 kg

Conservación: fácil de cultivar; se conserva mucho tiempo

Piel: no comestible

Baby Boo

Sabor: dulce

Preparación: apropiada para comer cruda, rellena y gratinada

Piel: comestible

Sweet Dumpling

Preparación: apropiada para gratinados, platos dulces y rellena al horno

Peso: 500 g

Conservación: se conserva mucho tiempo

Piel: comestible

Jack be little

Preparación: apropiada para saltear

Sabor: dulce y a frutos secos, recuerda a las castañas

Peso: 400 g, es la calabaza más pequeña

Piel: comestible

Howden

Preparación: apropiada para cremas y pasteles

Peso: hasta 15 kg

Sabor: dulce y a frutos secos

Piel: muy dura, es preferible no comerla

Pink Jumbo Banana

Preparación: apropiada para hacer pan, gratinados, purés y cremas

Sabor: dulce y a frutos secos

Peso: hasta 30 kg

Piel: no comestible

Para Halloween (abarca las variedades Neon, Rocket, Spirit y Aspen)

Preparación: se usa como decoración ;-)

Sabor: muy neutro y algo aburrido

Piel: no comestible

Calabacín

El calabacín pertenece a la familia de las cucurbitáceas. Cuanto más pequeños y jóvenes son, mejor sabor tienen. El calabacín amarillo también es muy sabroso.

Si quiere preparar una calabaza con la piel, asegúrese de comprarla de cultivo orgánico para evitar posibles pesticidas, que suelen permanecer tanto en la piel como en su interior.Si desea cultivarlas en su propio huerto, vaya a lo seguro y compre las semillas en una tienda especializada. No debe sembrarlas cerca de calabazas ornamentales, calabacines, pepinos o melones, ya que podría producirse un cruce por el intercambio de polen y el fruto resultaría incomestible. Si siembra pipas de una calabaza comprada pero no sabe si sus vecinos cultivan pepinos o algo similar, procure probar su calabaza cruda antes de cocinarla: si la nota amarga, significa que es venenosa; si tiene un olor desagradable en vez de dulce y aromático, ¡también! Antes de desechar las pipas de calabaza, pruebe a tostarlas en el horno. Son ricas en ácidos grasos omega-6, vitamina E, potasio, proteínas, magnesio, hierro y zinc, y además están riquísimas y dan un fantástico toque final a muchos platos. Preparar las pipas es muy sencillo: déjelas en remojo durante un día, límpielas para que no quede ninguna fibra adherida y luego déjelas secar durante otro día entero. Por último, tuéstelas y sazónelas a su gusto, por ejemplo, con sal marina y ajo o con miel y canela. ¡Y ya tiene listo un saludable tentempié!Tanto si tuesta pipas, prepara una crema o confecciona una decoración otoñal para el jardín, preparar calabazas siempre es un placer. Un otoño sin ellas sería simplemente inimaginable.¡Así que póngase manos a la obra y disfrute! :-)

© NGV mbH, Fotografía: Manuela Rüther
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Tiempo de preparación: 25 Min.
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© NGV mbH, Fotografía: TLC Fotostudio
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