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29.04.2021

Cómo almacenar y conservar hierbas

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Verde que te quiero verde

Se acerca el verano y, con ello, la temporada de las hierbas aromáticas. Ahora que todo verdea y florece, podemos empezar a disfrutar de su frescura y sabor. Una de las grandes ventajas de la llegada de la época estival es que aumenta la oferta de hierbas frescas en los supermercados. En invierno, normalmente tenemos que contentarnos con una gama más reducida, pero, si lo planificamos bien, incluso durante la estación más fría del año podremos aderezar los platos con nuestras propias hierbas aromáticas. En este artículo le explicamos cómo almacenarlas correctamente para que se conserven más tiempo.

Importante

Antes de nada, debe saber y tener en cuenta lo siguiente:

1.  Atención al comprar o cosechar.
Solo debe procesar y conservar hierbas en buen estado, así que deseche las hojas mustias o amarillentas o las que empiezan a notarse viscosas al tacto.
2.  Los aromas se pierden.
Cuando recolecte o compre hierbas aromáticas, procéselas cuanto antes para evitar que pierdan el aroma.
3.  Las hierbas no son un ramo de flores.
Son muy pocas las hierbas que se pueden conservar a corto plazo en un vaso de agua. Lo ideal es que utilice los métodos de conservación descritos en este artículo.
4.  Pique las hierbas de forma correcta.
Le recomendamos que emplee un cuchillo específico para picar hierbas. Tenga en cuenta que se trabaja mejor cuando están húmedas, así que es preferible lavarlas antes. Por ejemplo, en el caso del perejil de hoja rizada, primero lávelo y luego arranque las hojas de los tallos, apílelas y sujételas bien con una mano mientras coge el cuchillo con la otra. Coloque la punta del cuchillo sobre la tabla y deje que la hoja ruede hacia atrás, es decir, hacia el mango del cuchillo. Repita esta operación hasta que las hierbas estén picadas tan finas como desee. A continuación, ponga las hierbas en un paño de cocina y exprímalas bien. Si mezcla el jugo que sueltan con sal, pimienta y aceite de oliva, en un momento tendrá listo un aderezo para la ensalada.

¿Secar o congelar?

Existen varios métodos de conservación que permiten disfrutar del aroma de las hierbas días, meses e incluso un año después de cosecharlas. Distinguimos entre la conservación en el frigorífico, en el congelador, mediante el secado o con la adición de aceite o vinagre.

  • Conservación en el frigorífico

Este método mantiene las hierbas frescas unas dos semanas. Consiste en dejarlas con sus tallos (sin arrancar las hojas ni picarlas), envolverlas en un paño húmedo o rociarlas con un poco de agua y guardarlas en un tarro hermético. Las hierbas más delicadas, como la menta, el cebollino, el perejil, el apio de monte o la melisa, mantienen su frescura hasta cuatro días, mientras que las más robustas, como el romero, la salvia y el tomillo, aguantan hasta diez días.

  • Conservación en el congelador

Si opta por congelarlas, podrá seguir disfrutando de los sabores de las hierbas frescas durante todo un año.
Solo debe picarlas e introducirlas en bolsas de congelación.
También es muy práctico utilizar una cubitera: distribuya las hierbas picadas en los huecos para los cubitos, acabe de llenarlos con agua y meta la cubitera en el congelador. Así tendrá sus cubitos de hierbas. En función de sus gustos, puede crear sus propias mezclas de hierbas o congelarlas individualmente. Si va a utilizar hierbas congeladas para cocinar, es importante que las añada al final del proceso de cocción para que no pierdan su aroma.
Si desea utilizarlas de forma decorativa, use hierbas con tallo, como el tomillo, el laurel o el romero. Para que conserven su forma, solo tiene que colocar las ramitas enteras en un plato y meterlas así en el congelador. Las hierbas también se pueden congelar atadas en ramilletes.
Algunas variedades, como la salvia, el apio de monte, el cilantro, el eneldo, el orégano, el hinojo, el estragón, el cebollino o el perifollo, son particularmente adecuadas para conservarlas en el congelador. El perejil también lo es, pero es preferible que opte por el de hoja lisa ya que preserva mejor su aroma que el de hoja rizada. En el caso de la albahaca, para conservar todo su aroma y su bonito color verde, no debe picarla. Si arranca las hojas y las congela enteras, no se volverán marrones y, al descongelarlas, estarán igual de ricas que acabadas de recolectar.

  • Conservación por secado

El secado de hierbas es un método de conservación tradicional y muy antiguo. Es especialmente adecuado para hierbas como el romero, el tomillo, el laurel, el apio de monte, la ajedrea, la menta, la artemisa, la melisa y la mejorana. En cambio, no es recomendable para la albahaca, la borraja y el perejil.
¿Cómo se hace? ¡Es muy sencillo!
En primer lugar, sacuda con suavidad las hierbas o límpielas con un paño. No las lave, ya que tardarían más en secarse y, por tanto, perderían parte de su aroma. A continuación, ate las hierbas en pequeños ramilletes de no más de 10 ramitas y cuélguelos boca abajo, idealmente en un lugar cálido, aireado, seco y sin luz solar directa. Después de un par de semanas, las ramitas de hierbas estarán secas. Si no quiere esperar dos semanas, utilice el horno: extienda las ramitas en la bandeja y caliéntelas a 30 °C. Para dejar que la humedad de las hierbas se evapore, deje la puerta del horno un poco abierta con la ayuda de una cuchara de madera. El tiempo requerido dependerá de la potencia del horno y de la frescura de las hierbas, así que tendrá que experimentar. Las hierbas estarán secas cuando, al frotarlas entre los dedos, las hojas se desmenucen. De todos modos, cabe esperar un tiempo de secado de unas tres horas. Dentro de un recipiente hermético en un lugar oscuro y seco, las hierbas secas se conservan hasta un año. Si va a utilizarlas para cocinar, añádalas durante el proceso de cocción para que puedan desarrollar todo su aroma. Con un bonito envoltorio, un ramillete de hierbas secas es un detalle perfecto para regalar si lo invitan a una barbacoa.

  • Conservación en aceite o vinagre

Además de secas o congeladas, muchas hierbas también pueden conservarse en aceite o vinagre. La albahaca, el orégano, el tomillo y la salvia son muy buenas candidatas para este método.
Lo único que necesita son hierbas frescas, un buen aceite o vinagre y, por supuesto, botellas o tarros con tapa. Si desea hacer un aceite a las hierbas, píquelas un poco para que los aromas se liberen mejor. Para preparar un vinagre aromatizado con hierbas, deje las hojas enteras. En ambos casos, basta con poner las hierbas en el recipiente deseado y cubrirlas con vinagre o aceite. También puede dar rienda suelta a su creatividad y añadir otros ingredientes, como ajo, guindilla o pimienta. Un delicioso aceite o vinagre aromatizado puede ser el toque especial para un aliño de ensalada e incluso convertirse en un regalo de lo más original.

Ya sea a modo de cubitos, secadas en forma de ramilletes o sumergidas en aceite o vinagre, cada método de conservación de hierbas tiene su encanto y le permitirá descubrir una nueva gama de aromas. Como siempre, hemos seleccionado algunas sabrosas recetas de Monsieur Cuisine que le permitirán convertir sus hierbas favoritas en deliciosos manjares.
Diviértase y deléitese experimentando con las hierbas aromáticas.

© © NGV mbH, Fotografía: Klaus Arras
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Receta de
Monsieur Cuisine
Relish de hierbas frescas
MC plus
3 tarros
fácil
Tiempo total: 96:45 Std.
Tiempo de preparación: 45 Min.
Relish de hierbas frescas
© © NGV mbH
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Receta de
Monsieur Cuisine
Sal a las hierbas
MC plus
4 tarros
fácil
Tiempo total: 3:10 Std.
Tiempo de preparación: 10 Min.
Sal a las hierbas
© © NGV mbH, Fotografiá: TLC Fotostudio
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Receta de
Monsieur Cuisine
Crema de hierbas vegana
MC plus
1 tarro
fácil
Tiempo total: 2:15 Std.
Tiempo de preparación: 15 Min.
Crema de hierbas vegana
© © NGV mbH, Fotografía: TLC Fotostudio
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Mantequilla a las hierbas
MC connect
10 raciones
fácil
Tiempo total: 0:10 Std.
Tiempo de preparación: 10 Min.
Mantequilla a las hierbas
© © NGV mbH
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Receta de
Monsieur Cuisine
Salsa Pistou
MC Plus
1 tarro
fácil
Tiempo total: 0:05 Std.
Tiempo de preparación: 5 Min.
Salsa Pistou