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31.05.2021

Patatas

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Patatas y boniatos

Tanto la patata o papa como el boniato, también llamado batata, camote o papa dulce, son tubérculos y se cocinan de manera similar (cocidos, asados, fritos o en forma de puré). Sin embargo, aparte de esto no tienen nada en común: su elección solo depende del gusto de cada uno. Pero ¿sabe en qué se diferencian y por qué se cree que son poco saludables? En el siguiente artículo de la revista de Monsieur Cuisine encontrará las respuestas a estas preguntas y, por supuesto, también varias recetas deliciosas que podrá elaborar con su robot de cocina Monsieur Cuisine.

¿De dónde proceden?

Cualquiera que tenga ganas de cultivar estos tubérculos en su propio huerto, sin duda debería hacerlo; ahora hay algunos tipos de boniatos que se adaptan incluso a nuestras latitudes.
El boniato procede de Centroamérica y Sudamérica, pero hoy día también se cultiva en las regiones más cálidas de Estados Unidos, en China y en el sur de Europa; en el centro de Europa es sobre todo un producto de importación. En cambio, la patata suele ser de producción local, ya que su cultivo se ha extendido por todo el mundo. Originaria de los Andes sudamericanos, la patata no llegó a Europa hasta el siglo XVI, principalmente como planta ornamental por sus bonitas flores y su opulento follaje. En la actualidad, nos resulta casi imposible imaginar un menú que no incluya patatas en alguna de sus variedades.

Lo evidente

Si comparamos una patata con un boniato hay algo que salta a la vista de inmediato: se diferencian por la forma y el color. La patata es redonda u ovalada, mientras que el boniato tiene los extremos puntiagudos. Pero lo que más llama la atención es el color del boniato: tiene la piel rojiza, y su pulpa es amarilla, naranja o incluso morada. Esto se debe a su alto contenido en betacaroteno, una sustancia escasa en la patata.
Sin embargo, las diferencias entre estos dos tubérculos no solo se limitan a la forma y el color: en realidad, proceden de plantas completamente distintas. La patata pertenece a la familia de las solanáceas y está más emparentada con el tomate, el pimiento y el tabaco que con el boniato, que es de la familia de las convolvuláceas.
Todas las plantas solanáceas contienen alcaloides en la parte que crece por encima del suelo, es decir, en las hojas. Puesto que los alcaloides provocan síntomas de intoxicación en el cuerpo humano, las hojas de la planta de la patata no son comestibles. En cambio, las de la planta del boniato sí lo son, aunque en Europa rara vez se utilizan en la cocina. Por otro lado, la patata solo puede comerse hervida o cocida, mientras que el boniato también puede ingerirse crudo; por ejemplo, rallado en la ensalada.
Por último, está el sabor. Cada variedad de patata sabe un poco diferente, pero el boniato tiene un dulzor muy característico. Y no es de extrañar, porque por cada 100 g tiene hasta 5 g más de azúcar que la patata. Pero ¿qué más contienen estos dos tubérculos?

Lo oculto

Como ya hemos explicado, el boniato contiene más azúcar que la patata y, por tanto, también más hidratos de carbono. Pero esto no significa que sea un alimento poco saludable. Este tubérculo tiene una densidad de nutrientes mucho mayor que la patata, así que sin duda podemos considerarlo un alimento beneficioso para la salud.
El boniato nos aporta abundantes micronutrientes —como calcio, fósforo, potasio, ácido fólico y hierro— y, en comparación con la patata, contiene cuatro veces más cantidad de manganeso, que es necesario para la formación del tejido conectivo, de los huesos y de los cartílagos. Asimismo, como es rico en betacaroteno, ayuda a fortalecer el sistema inmunológico si se consume de forma regular. Y también nos mantiene jóvenes. ;-) Este tubérculo contiene 90 veces más de vitamina E que la patata: esta vitamina protege las células y previene el envejecimiento prematuro.
En cuanto a la patata, tiene menos calorías que el boniato y es más rica en hierro y magnesio.

Sustancias milagrosas

Estos dos tubérculos contienen otras sustancias menos conocidas pero muy beneficiosas: el almidón resistente y el caiapo. ¡Son prácticamente milagrosas! :-)
El almidón resistente se forma cuando la patata se enfría después de la cocción. Como nuestro organismo no puede descomponerlo por completo, la patata resulta poco calórica. Además, este almidón sirve de alimento para la flora bacteriana, por lo que ayuda a proteger el intestino y a mantenerlo sano. Esto significa que el mito de que las patatas engordan es falso; lo que engordan son las grasas y el exceso de sal que se utilizan para cocinarlas.
El caiapo, que se encuentra en la piel del boniato, es una sustancia extraordinaria: reduce los niveles de azúcar en sangre en pacientes que sufren de diabetes mellitus del tipo 2. Por esta razón, aunque el boniato tiene más azúcar que la patata, es más recomendable para las personas diabéticas porque las ayuda de forma natural.

¡Disfrute del sabor y la magia de las patatas y los boniatos! ;-)

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Tiempo de preparación: 20 Min.
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4 porciones
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Tiempo de preparación: 15 Min.
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