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31.05.2021

Batatas

Kartoffeln_kleiner.jpg

Batata vs. batata-doce

Com efeito, até têm nomes semelhantes, mas não têm assim tanto em comum. Sejam cozidas, no forno, em puré ou sob a forma de batatas fritas, elas não se diferenciam na forma de confeção, depende exclusivamente do gosto pessoal por qual tubérculo cada um se decide. Mas, então, o que as distingue? E o que há de verdadeiro no mito de que as batatas são más para a saúde? Encontram isso e, naturalmente, mais algumas receitas deliciosas para o Monsieur Cuisine no nosso novo artigo da vossa revista Monsieur Cuisine.

De onde é que elas vêm, mesmo?

Quem tiver vontade de plantar batatas ou batatas-doces no seu próprio jardim deve, absolutamente, experimentá-lo. Hoje em dia, há algumas espécies de batatas-doces que também crescem bem nas nossas regiões. É que a batata-doce provém originalmente da América Central e do Sul, mas entretanto também já passou a ser cultivada em regiões mais quentes dos EUA, no sul da Europa e na China. Portugal é dos maiores produtores europeus de batata-doce, exportando cerca de três vezes mais do que a quantidade que importa. No que respeita à batata, Portugal produz cerca de 40 % das batatas que consome, importando o resto. Originalmente, a batata também não é proveniente do espaço europeu, mas sim dos Andes sul-americanos. Só chegou à Europa no século XVI, e sobretudo como planta ornamental, em virtude da sua bela flor e da folhagem opulenta. Hoje já não conseguimos pensar na nossa dieta sem as batatas, em todas as suas variantes.

O óbvio

Se colocarmos as diferentes espécies de batata ao lado de uma batata-doce, há uma coisa que é logo evidente: a forma e a cor são diferentes. A batata é mais para o redondo ou o oval, ao passo que a batata-doce apresenta um tubérculo mais pontiagudo. Naturalmente, a cor da batata-doce chama logo a atenção, uma casca avermelhada e no interior uma polpa que pode ser amarela-alaranjada ou até roxa. Isto depende sobretudo do betacaroteno, que quase não está contido numa batata «normal».
Não são apenas a forma e a cor dos tubérculos que são diferentes. Trata-se também, simplesmente, de plantas completamente diferentes.
A batata pertence à família das Solanaceae e é mais aparentada com o tomate, o pimento e o tabaco do que com a batata-doce, que faz parte da família das Convolvulaceae.
Todas as Solanaceae contêm alcaloides na parte da planta que cresce acima do solo, ou seja, nas folhas. Os alcaloides provocam sintomas de intoxicação no corpo humano, pelo que as folhas da planta da batata não são adequadas para consumir. As folhas da planta da batata-doce, pelo contrário, são plenamente comestíveis. Mas elas raramente chegam ao prato no espaço europeu, simplesmente porque não são disponibilizadas aqui. A propósito, a batata só pode ser comida cozinhada. A batata-doce também pode ser comida crua, por exemplo, ralada numa salada.
Por fim, falemos do sabor. Como é óbvio, cada espécie de batata tem um sabor diferente, mas no caso da batata-doce é fácil de perceber que faz totalmente jus ao seu nome: ela tem um sabor simplesmente doce, mais doce do que qualquer outro tipo de batata. Também não é de admirar, pois as batatas-doces contêm até mais 5 g de açúcar em 100 g do que uma batata. E o que mais podemos encontrar dentro destes tubérculos?

O oculto

O sabor e o nome já o denunciaram, as batatas-doces contêm açúcar e, dessa forma, também mais hidratos de carbono do que as batatas. Mas isso torna as batatas-doces menos saudáveis do que as batatas? Não! É que as batatas-doces têm uma densidade nutricional muito mais elevada do que as batatas, pelo que podem, definitivamente, ser qualificadas de saudáveis.
A batata-doce fornece micronutrientes em abundância, como cálcio, fósforo, potássio, ácido fólico e ferro. Além disso, a batata-doce contêm, em comparação com a batata, uma quantidade quatro vezes maior de manganésio, que é necessário para o desenvolvimento de tecido conjuntivo, ossos e tecido cartilaginoso. Em virtude do elevado teor de betacaroteno, o seu consumo regular fortalece o sistema imunitário. Além disso, a batata-doce mantém-nos jovens ;-) Ela contém 90 vezes mais vitamina E, que protege as células e impede um envelhecimento precoce. A batata marca pontos com um valor calorífico mais reduzido e valores de ferro e de magnésio mais elevados.

As armas secretas

Também aqui há algo para toda a gente. :-) Armas milagrosas: amido resistente e caiapo.
O amido resistente surge durante o arrefecimento das batatas após a cozedura. Por um lado, estes amidos não podem ser completamente decompostos pelo corpo, fornecendo assim muito menos calorias. Por outro, funcionam como fornecedores de energia para as bactérias intestinais boas para a saúde e auxiliam o aparelho digestivo. Logo, o mito de que as batatas engordam é falso. O que engorda são as gorduras e o muito sal que frequentemente são usados na confeção de pratos de batata.
Arma milagrosa caiapo: esta substância é encontrada na casca da batata-doce e é uma verdadeira arma milagrosa. O caiapo pode reduzir o nível de açúcar no sangue em jejum em doentes com diabetes tipo 2. Assim, embora a batata-doce tenha um teor de açúcar maior que o da batata, pode ser mais adequada para diabéticos e ajudá-los de forma completamente natural.

Estes tubérculos têm mesmo muitas qualidades. ;-)

© © NGV mbH, Foto: TLC Fotostudio
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Sopa de batata com bacon
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